The Melvins

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The Melvins

Nel 1984 subentra a Mike Dillard il batterista Dale Crover, che rimarrà, insieme a King Buzzo, componente fisso del gruppo per i successivi anni. Il debutto discografico della band avvenne nel 1985. La casa discografica C/Z Records venne creata per documentare la scena musicale di Washington. La prima pubblicazione della C/Z fu la compilation Deep Six, che ospitava quattro pezzi dei Melvins. Il loro primo lavoro vero e proprio fu però l'EP 6 Songs, pubblicato nel 1986 dalla stessa C/Z Records (successivamente l'EP venne ristampato in versioni che ospitavano un maggior numero di pezzi, precisamente 8, 10 e 26 pezzi, e dal numero dei pezzi presero il titolo le varie versioni, quindi 8 Songs, 10 Songs e 26 Songs, quest'ultimo pubblicato dalla Ipecac Recordings). 6 Songs venne inciso su un registratore a 2 tracce ad Ironwood, l'8 febbraio del 1986. Nel dicembre dello stesso anno venne registrato il loro primo LP (Gluey Porch Treatments), allo Studio D di Sausalito, California. L'album venne pubblicato nel 1987 dalla Alchemy Records. Gluey Porch Treatments venne successivamente ristampato come bonus nella versione CD del loro secondo album, OZMA (1989, Boner Records), e nel 1999 dalla Ipecac Recordings con l'aggiunta di alcune demo dei primi anni. Nel 1988 Dale Crover realizzò un demo di dieci pezzi con i Nirvana. Nello stesso anno Osborne e Crover si trasferirono a San Francisco in California, e Matt Lukin lasciò la band ed entrò a far parte dei Mudhoney. Lukin fu rimpiazzato da Lori "Lorax" Black. Nel 1989 venne pubblicato OZMA, album prodotto da Mark Deutrom, che successivamente entrerà a far parte della band. Nel 1990 venne ultimato l'album Bullhead, pubblicato l'anno successivo. Nel frattempo la band andò in tour in Europa, e trovò il tempo per registrare un'esibizione dal vivo ad Alzey in Germania, esibizione che verrà documentata nell'album Your Choice Live Series Vol.12. Al ritorno dal tour europeo venne registrato un nuovo album, Eggnog, pubblicato sempre nel 1991 dalla Boner Records. Nel frattempo Lori Black abbandonò il gruppo, e venne sostituita da Joe Preston. Preston appare nel video Salad of a Thousand Delights, pubblicò anche l'ep solista (Joe Preston), in concomitanza con gli ep King Buzzo e Dale Crover, e partecipò alla registrazione dell'album Lysol (pietra miliare della band che però dovette per motivi di copyright cambiare nome in "Melvins" o selftitled). Tutto questo avvenne nel 1992, dopo di che Preston venne allontanato dalla band dallo stesso Osborne, che si sentiva oppresso dalle richieste del bassista di avere "maggiore visibilità e peso all'interno della band". A questo proposito si può notare come ironicamente la scritta dei nomi dei componenti dietro Lysol/Melvins vede il nome Joe scritto con un carattere molto più grande degli altri 2. Nel 1993 Lori Black si riunì temporaneamente ad Osborne e Crover. Intanto Nevermind dei Nirvana era diventato un grande successo, e i Melvins guadagnarono visibilità grazie a questo, essendo Cobain loro grande fan ed amico da sempre. Infatti firmarono un contratto con la Atlantic Records, e realizzarono il loro primo album per una major, Houdini. Subito dopo la pubblicazione dell'album, Lori Black lasciò nuovamente la band e fu rimpiazzata da Mark Deutrom. Nel 1993/94 suonarono da gruppo di supporto ai Nirvana facendosi quindi conoscere in Europa, ed in Italia. Nel 1994 vennero realizzati due album, Stoner Witch per la Atlantic, e Prick per la Amphetamine Reptile Records, quest'ultimo sotto lo pseudonimo di SNIVLEM, dato che la Atlantic proibì loro di pubblicare qualsiasi tipo di materiale sotto il nome Melvins che non fosse licenziato dalla stessa casa discografica. Stag fu pubblicato nel 1996, e fu l'ultimo album che i Melvins incisero per la major, che li scaricò nel 1997. Allora la band si accasò con la Ampethamine Reptile e realizzò gli album Honky (1997) e Alive at the F*cker Club, quest'ultimo registrato dal vivo nel 1997 a Melbourne, Australia, pubblicato nel 1998. Nello stesso anno Kevin Rutmanis sostituì Mark Deutrom al basso. Nel 1999 iniziò la collaborazione con l'ex leader dei Faith No More, Mike Patton. I Melvins firmarono per la casa discografica di Patton, la Ipecac Recordings, che oltre a produrre nuovi album, mise mano alla precedente discografia della band che, dopo aver subito il processo di rimasterizzazione, venne pubblicata nuovamente quasi per intero. Tra il 1999 ed il 2000, la band pubblicò tre album facenti parte di una trilogia, The Trilogy Vinyl, che sarà pubblicata nel 2000. Gli album in questione sono The Maggot e The Bootlicker, entrambi pubblicati nel 1999, e The Crybaby pubblicato nel 2000. Nel 2001 venne pubblicato Colossus of Destiny, un episodio che mostra il lato più sperimentale della band. L'album, registrato dal vivo, è infatti composto da un'ora di suoni prodotti da sintetizzatori e sampler. Nel 2002 esce per la Ipecac Recordings Hostile Ambient Takeover che vede un ritorno ad una più classica forma canzone senza rinunciare alle sperimentazioni sonore che da sempre li hanno contraddistinti. Nell'album, uno dei più apprezzati dai fan, convivono sonorità sporche, pesantezza, psichedelia e noise nonostante l'approccio sia meno ostico di alcuni lavori precedenti. Nel 2003 la Atlantic Records pubblica Melvinmania: Best Of The Atlantic Years 1993-1996, una compilation composta da pezzi provenienti dai tre album pubblicati sotto questa etichetta. La band prese comunque le distanze da questo lavoro, perché non fu interpellata per la selezione dei pezzi che dovevano essere inclusi nell'album. Nel 2004 Osborne e Crover celebrano i 20 anni di vita della band con un tour e con la pubblicazione di un libro (Neither Here Nor There) con accluso un cd con pezzi selezionati dai due membri storici. Sempre nel 2004 viene pubblicato Pigs of the Roman Empire in collaborazione con Lustmord, apprezzato compositore di musica elettronica ed ambient. Sul fronte delle collaborazioni, sempre nel 2004 viene pubblicato Never Breathe What You Can't See, e l'anno successivo Sieg Howdy!, due album in collaborazione con l'ex cantante dei Dead Kennedys Jello Biafra. Never Breathe What You Can't See fu supportato da un mini tour con lo stesso Biafra e con Adam Jones, il chitarrista dei Tool. Un tour europeo già pianificato, venne improvvisamente cancellato nell'ottobre del 2004, apparentemente per problemi che riguardavano il bassista Kevin Rutmanis. Interpellati sulla questione, Osborne e Crover spiegarono che Rutmanis era letteralmente sparito dalla circolazione. Il bassista ricomparve all'inizio del 2005, ma nel giugno dello stesso anno lasciò ufficialmente la band, a quanto pare per problemi di droga. Per il tour con Jello Biafra svoltosi alla fine del 2005, il ruolo di bassista venne ricoperto da David Scott Stone. Nei primi mesi del 2006 Crover conferma le voci secondo cui i membri della band Big Business, Coady Willis e Jared Warren, si debbano unire ai Melvins. Così avviene, e la collaborazione porta alla pubblicazione nell'ottobre del 2006 dell'album (A) Senile Animal. Nei mesi successivi il gruppo effettuerà un tour per la promozione dell'album che toccherà gli Stati Uniti, l'Inghilterra e l'Irlanda. Una delle particolarità di questa nuova "unione" sta nell'utilizzo, sia per la registrazione dell'album (A) Senile Animal, sia per le esibizioni dal vivo, di una doppia batteria, suonata in contemporanea dai due batteristi Dale Crover e Coady Willis, particolarità abbastanza evidente nell'album. Nel giugno del 2008 i Melvins nella loro nuova formazione supportata dai due dei Big Business danno alla luce Nude with Boots, 25° album in studio della band e 8° pubblicato con la Ipecac Rec. senza contare le varie collaborazioni o album live. In esso si sviluppano le idee già presenti nel precedente (A) Senile Animal come ad esempio i fraseggi e le ritmiche incrociate tra i due batteristi e la partecipazione vocale di tutti e 4 i membri. I Melvins attualmente sono ancora in tour per la promozione di questo album che ha avuto un ottimo riscontro di critica. Il 2009 è l'anno del 25º anniversario che viene festeggiato con un minitour seguito dal Summer / Fall 2009 U.S. Tour insieme ai Down e dall'European Fall 2009 Tour. Il 29 settembre 2009 è stato rilasciato via Ipecac Rec. Chicken Switch l'allungo rumoreggiato album di remix nel quale ogni traccia è stata creata da DJ e artisti di livello internazionale mixando canzoni o addirittura interi album dei Melvins. Tra i nomi di spicco ci sono: Lee Ranaldo (Sonic Youth), Yamatsuka Eye, Matmos ed altri. Il 1º Giugno 2010 i Melvins via Ipecac pubblicano The Bride Screamed Murder (26° lavoro della band) e in concomitanza parte il loro tour americano. L'album appare subito più strano e sperimentale rispetto agli ultimi due dischi suonati sempre con i Big Business. In uscita anche un Box set in edizione limitata (solo 300 copie) della carriera dei Melvins con la Ipecac Rec. Gli album presenti sono stati ristampati con artwork diversi. Il box set contiene: The Bride Screamed Murder Nude with Boots, Senile Animal, Maggot, Bootlicker, Hostile Ambient Takeover, Pigs of the Roman Empire, Colossus of Destiny, 26 Songs, Gluey Porch Treatments, Houdini Live, Electro Retard, Mangled Demos,
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